Lentokone täynnä Instagram tähtiä putosi matkalla Las Vegasiin

Yhdentenätoista päivänä huhtikuuta 2018 tragedia kohtasi Instagram-yhteisöä, kun lentokone täynnä kyseistä kuvapalvelua käyttäviä tähtiä putosi maahan. Instagram-tähdet olivat matkalla Las Vegasiin. Las Vegas on tunnettu valtavista kasinoistaan, vaikka nykyään kasinopelejä voi pelata myös netissä Casino Epoca sivulla, ilman tarvetta matkustaa minnekään. Lentokone putosi vain 15 minuuttia nousun jälkeen ja putosi keskelle golf-kenttää Scottsdalessa Arizonan osavaltiossa kello yhdeksän aikaan illalla paikallista aikaa. Lentokone syttyi pahoin tuleen ja siitä ei säilynyt paljoakaan mitään jäljelle. Traagisessa turmassa menehtyi kaikki kyydissä olleet kuusi ihmistä, Anand Patel, 26, James Pedroza, 28, Iris Garcia, 23, Erik Valente, 26, Helena Lagos, 22, ja Mariah Coogan, 23. Pedroza oli lentokoneen pilotti ja muut kuolleet matkustajia.

Lentokone lähti matkaan rutiininomaisesti ilman ongelmia joita olisi huomattu. Pedroza oli nuori pilotti mutta hänen ei sanonut että koneessa olisi ollut mitään ongelmia viimeisessä yhteydenotossa lennonjohtotorniin hieman ennen kuin kone syöksyi maahan. Syöksyneen lentokoneen merkki oli Piper PA-24 Comanche. Yhdysvaltain lentoviranomaiset alkoivat tutkia tapahtuman syitä. Kysymyksiä turman mahdollisesta syystä herätti Pedrozan kokemattomuus lentokoneen pilottina sekä hänen ruumiinavauksen tulokset jotka paljastivat hänen olleen kokaiinin vaikutuksen alaisena lentäessä.

Lentokone turma herätti erityistä mielenkiintoa siinä kuolleiden matkustajien takia. Matkustajat olivat Intagram kuvapalvelun tähtiä, joilla olla kullakin merkittävä määrä seuraajia. Esimerkiksi Mariah Cooganilla oli liki kolmekymmentätuhatta seuraajaa. Nuori nainen oli hevostenkouluttaja ammatiltaan ja pyrki eteenpäin mallinurallaan. James Pedroza oli puolestaan seikkailunhalustaan tunnettu maailman matkaaja ja häntä seurasi yli 12 000 ihmistä Instagramissa. Hän oli matkannut 36 maassa ympäri maailmaa ja suunnitteli 37 reissuaan. Mukana oli myös Pedrozan kämppäkaveri Micah Griggs ja hänen tyttöystävänsä Helena Lagos. Pedroza oli lisäksi tunnettu ekstreme urheilun harrastaja ja monet kuvat näyttivät hänet ajamassa moottoripyörillä, laskuvarjohyppäämässä ja muuten vaan juhlimassa. Anand Patel puolestaan oli Intiasta Yhdysvaltoihin muuttanut yrittäjä ja Instagram vaikuttaja jolla oli 44 000 seuraajaa. Instagram vaikuttajat ovat nykyään merkittäviä markkinointi henkilöitä. Turma herätti huomioita ympäri maailmaa ja keräsi osanottoja laajalti. Monet osanottajat mainitsivat osanotoissaan, kuinka monta nuorta ihmistä kuoli aivan liian aikaisin.